Un unicornio de la industria de drones: Skydio valorado en $ 1 mil millones después de $ 170 millones Serie D

La industria de los drones no para de evolucionar y consolidarse en el mercado. En esta ocasión, nos adentramos en el éxito de Skydio, una empresa dedicada a fabricar drones autónomos que ha logrado ser valorada en mil millones de dólares tras una reciente inversión de 170 millones en su Serie D. Este unicornio de la industria de drones promete llevar la tecnología de vuelo a otro nivel y revolucionar el mercado. Acompáñanos en este artículo y descubre más detalles sobre esta compañía y su impacto en el sector.

¿Recuerdas cuando Skydio acababa de hacer geniales drones para selfies?

Un unicornio de la industria de drones: Skydio valorado en $ 1 mil millones después de $ 170 millones Serie D
Autor de la foto: Skydio

Bueno, esos días han quedado atrás. Primero en la industria de drones, la puesta en marcha de drones autónomos se valoró en $ 1 mil millones de dólares después de recaudar $ 170 millones en una Serie D.

Este es un hito importante para nosotros como empresa, pero también para la industria estadounidense de drones. Junto con nuestros clientes, estamos demostrando que una empresa estadounidense puede liderar el camino en esta industria a través de la IA y la autonomía.

– Adam Bry, director ejecutivo y cofundador de Skydio

En la jerga de Silicon Valley, una startup valorada en mil millones de dólares o más se llama unicornio.

Entonces Skydio es ahora, por definición, un unicornio.

Tecnología autónoma de Skydio: desde tomas de seguimiento hasta aplicaciones comerciales

Mirando hacia atrás en los últimos años, el ascenso de Skydio a la prominencia en el mercado de drones comerciales no fue algo que podría haber esperado.

La compañía causó sensación por primera vez en 2018 con un video que mostraba un dron que seguía de forma autónoma a una atleta de parkour mientras corría por el bosque realizando acrobacias.

Ese video puso a Skydio en el mapa como un dron para selfies que podía volar solo.

Pero la tecnología autónoma detrás de esto tuvo grandes implicaciones para los casos de uso comercial, y el equipo de Skydio ha tenido la vista puesta en esos escenarios desde su inicio.

Empezamos a enterarnos de la amplia presencia de Skydio en aplicaciones comerciales cuando escribimos sobre la Ley de Drones de Seguridad Estadounidense (ASDA, por sus siglas en inglés) el año pasado.

En ese momento, teníamos curiosidad por saber más sobre las compañías estadounidenses de drones y cómo sería el panorama si se prohibiera el uso de drones chinos para uso del gobierno de EE. UU.

A medida que realizábamos investigaciones y entrevistas, el nombre de Skydio seguía apareciendo como una de las empresas de drones domésticos más importantes en ascenso para aplicaciones comerciales.

Eso fue en mayo pasado, hace apenas 10 meses.

Dos meses después de que escribimos ese artículo, la compañía se disparó en la escena de los drones comerciales de EE. UU., primero con el lanzamiento de su serie de drones X2 para aplicaciones comerciales y luego con una serie de victorias de alto perfil.

Aquí hay una descripción general de los hitos alcanzados por Skydio desde entonces:

  • julio 2020—Skydio lanza su serie de drones X2 para aplicaciones comerciales.
  • agosto 2020—Skydio X2 seleccionado como uno de los cinco proveedores de Blue UAS aprobados por el Pentágono para uso del gobierno de EE. UU.
  • septiembre 2020—Skydio anuncia una multimillonaria camaradería con EagleView para inspecciones autónomas de techos residenciales.
  • octubre 2020—El DOT de Carolina del Norte obtiene una exención BVLOS en todo el estado para usar drones Skydio X2 para inspecciones de puentes.
  • febrero 2020—Skydio X2D seleccionado para el Programa de Reconocimiento de Corto Alcance del Ejército de los Estados Unidos.

Ayudado por las tensiones con China

De todas las compañías estadounidenses de drones que han tratado de aprovechar la desconfianza estadounidense en la tecnología china de drones para ganar más participación de mercado, Skydio puede haber sido la más exitosa.

En los últimos años, ha habido una creciente sospecha en los EE. UU. sobre los drones DJI y los componentes de drones chinos en general.

Esta desconfianza se generalizó cuando el Ejército de EE. UU. prohibió los drones DJI en 2017.

Y ganó aún más tracción en 2020, cuando el Departamento de Comercio de EE. UU. colocó a DJI en su Lista de Entidades y el presidente emitió una orden ejecutiva de última hora que prohíbe el uso de drones chinos a nivel gubernamental.

[See a timeline of DJI spying concerns in our article on the DJI ban debate.]

Como todas estas acciones se tomaron contra DJI y otras compañías chinas de drones, Skydio estaba bien posicionado para ganar terreno para su tecnología de drones autónomos en los EE. UU.

Un unicornio de la industria de drones: Skydio valorado en $ 1 mil millones después de $ 170 millones Serie D
Autor de la foto: Skydio

Con la combinación de su estatus de Blue UAS de élite, su relación con el Ejército y su alta visibilidad en los medios, Skydio puede, de alguna manera, haberse convertido en el proveedor de confianza de facto de soluciones de drones para las necesidades gubernamentales.

Y para muchos en el gobierno, elegir un proveedor de confianza es increíblemente importante: si sabe que una empresa es de confianza, ese factor puede convencerlo de usar su tecnología sobre cualquier otro competidor.

Qué planea hacer Skydio con el dinero que acaba de recaudar

La Serie D de $ 170 millones casi duplica la cantidad de dinero que Skydio ha recaudado, lo que eleva el total a $ 350 millones.

Skydio no ha compartido planes específicos para los nuevos fondos, solo dice que el dinero se utilizará para “acelerar aún más el desarrollo de productos y la expansión de las ventas globales para respaldar la demanda en rápido crecimiento de sus soluciones de drones autónomos”.

Un unicornio de la industria de drones: Skydio valorado en $ 1 mil millones después de $ 170 millones Serie D
Autor de la foto: Skydio

Cuando nos enteramos por primera vez de cómo se estaba utilizando el Skydio X2 en aplicaciones de seguridad pública, se presentó como uno de los muchos drones que podría desear en su flota.

Como nos explicó el año pasado Fritz Reber, Jefe de Integración de Seguridad Pública de Skydio, el X2 podría proporcionar rápidamente una conciencia visual en una situación en curso, como un sospechoso que huye o una persona desaparecida. Pero otro dron como el Matrice 300 podría ser más útil para situaciones prolongadas, como vigilar a un sospechoso incrustado o monitorear un incendio en una estructura.

Y, sin embargo, a medida que la prominencia de Skydio ha crecido durante el último año, la compañía parece haberse alejado de la idea de que su tecnología solo es útil para escenarios específicos; en algunos casos, parece que Skydio en realidad está posicionando el X2 como un go- a la solución para casi cualquier necesidad comercial de drones.

A medida que crezca la adopción de Skydio en los próximos años, será interesante ver sus drones X2 utilizados a mayor escala y cómo las industrias los incorporan realmente en sus flujos de trabajo.

¿Será el X2 el único dron que necesitamos para la mayoría de los trabajos comerciales? ¿O seguiremos viendo la necesidad de una variedad de tecnologías de drones, cada una hecha para un tipo específico de escenario comercial?

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